Aihearkisto: Coaching

Book Review from Coaching Questions by Tony Stoltzfus


Situations in coaching can very a lot from helping coachee to draft an execution plan for a particular topic to searching the inner values and beliefs of a coachee. This book gives tools how to approach the different situations as well as practical exercises.

I found this book helpful for me. I learned a lot and believe I will learn more in the future by doing the exercise of the book with my coaching buddy. I also think that other coaches can learn by reading the book and doing the exercises. I can suggest reading this book if you are a coach who has already some knowledge and experience from coaching. For those who are just starting to explore the miracle world of coaching I say, save this book for the future.

The book introduces ten most common asking mistakes, a huge pile of different tools for versatile situations and enormous amount of excellent coaching questions. In this book review, I will discuss three tools that resonated with me most, when I read the book. These tools are “why questions”, “Actions steps”, and “Decision making”. I discuss these tools by explaining what Stoltzfus writes in his book and then add some of my own thinking on top of.

A couple of words also of the Author. Tony Stoltzfus is an experience coach who has been coaching, training coaches and author of a Leadership Coaching. His background is in Christian coaching and he has done his career doing ministry coaching. With the book Coaching Questions author wants to provide tools and techniques for beginner coaches as well as brush up tools for advanced coaches. Beginners can use tools Tony presented in the book to learn new techniques and help them start their coaching journey. For the advanced coaches, tools work as a check list, which you can go through before coaching session. Most of all he wants to introduce more than 1000 good coaching questions to a reader. Tony thinks that reading the questions and letting them incubate in mind helps coach to ask good questions in the moment.

Content of the book

In nut shell, the book is about to teach reader how to ask questions, what kind of questions to ask and how to avoid typical questions asking mistakes. It is also intended to be used as a practice guide. It has a numerous topic and under each topic there is plenty of good questions.

Because there are plenty of different topics in the book I will introduce three that resonate most with me. For me the most interesting ones were ‘Why questions’, ‘Actions steps’ and ‘Decision making’. Discussing these three topics will give understanding for reader how things are presented in the book and what were my conclusions and thoughts around this particular topic.

Why Questions, was a separate sub-chapter written under ‘Top Ten Asking Mistakes’. Why questions, are powerful questions when coach helps client to understand her inner values and beliefs. The challenge of ‘why questions’ is that they can make people to clam up, because they challenge people’s motives. If coach asks from coachee “Why did you do that?” coach is asking coachee to defend and justify. Coachee can take these kind of questions as an attack and become defensive. This then might lead to dead end in the discussion.

Author proposes ‘what’ as a solution to the challenge. He presents a way to change ‘why questions’ to ‘what’ questions. Here are couple of examples

  • *Why did you turn down the job?” -> “What factors led you to turn down the job?”
  • “Why can’t you talk to him about that?” -> “What do you need to talk with him about that?”

I found this technique helpful when coaching. I could avoid asking the ‘why questions’ in the coaching sessions. However, I have been thinking when to ask ‘why questions’ and when to replace them with ‘what questions. For example, using why questions to make coachee understand her goals, beliefs and values could be a good thing, because why has the power. On the other hand, it might be too powerful. My current thinking related to ‘why questions’ is to translate them in to ‘what questions’ with coachees I don’t know well. When I know the person, and think using ‘why questions’ are suitable  then use them when exploring coachee’s goals, beliefs and values, but newer with actions.

Actions Steps, are the core of the coaching. Almost all coaching literature says that if coachee doesn’t have action steps after coaching session then it was not a coaching session. Coaching Questions doesn’t do exception in that. I also buy this idea that there need to be actions after coaching session. However, it is of course an ideal situation where coachee and coach aims.

Author introduces could do, want do, will do model. The idea of the model is to start asking open could do questions, which means that coachee doesn’t have to make any commitment. When coachee has options clear then coach can ask what of these options you want do, narrowing the options. When understanding the things client wants to do is time to ask for commitment using will do questions.

Stoltzfus offers check list for good action:

  • Clarity: know exactly what I’m doing
  • Datebook: Item can be scheduled
  • Commitment: I know I will do this
  • Deadline: I’ve set a date for completion

Another crucial point related to action steps is that action steps that don’t get done are worse than no steps at all. The reason for this is that they sap confidence and energy and make it less likely that the future steps will succeed. To tackle this problem Stoltzfus introduces ‘insurance questions. Here are a couple of examples.

  • ” Are there any obstacles to getting this done that we need to address?”
  • “ Do you need any accountability here?”
  • “ On a scale one to ten, how confident you are that you’ll complete the step by the deadline?”

Equivocations can reveal if client is not yet fully committed to take the actions. Characteristics of equivocal language are “I could…”, “I might….”, “I’m thinking of…”, “Maybe I should …”, I ought to …”, “I’d like to  …”, “if …”, “someday …”, and “one possibility”. If coach hears coachee to use these expressions then coach needs to react and find more commitment from coachee.

Last note from Stoltzfus to actions steps is the progress report. Stoltzfus advices to have a written or verbal progress report from coachee. Same basic idea with progress report as in general in coaching. Ask from client for example “give me a brief progress report on your actions steps.” And then let the coachee do the talking. Here Stoltzfus’s tips for progress reporting.

  • Do it first thing in your appointment, so you don’t run out of time and omit it (3 to 5 mins.)
  • Use the client’s action step list, not yours
  • Ask the client to touch on all action steps. Come back later to ones that need follow-up.
  • Be brief: use three to five minutes, so you don’t use up the whole session with reporting.

Decision making, the key in decision making is to help coachee to make the decision. Stoltzfus has five points in this chapter: help people to understand how they make decision, using a couple of decision making strategies brings value to process, multiple perspectives help to understand the problem better, help leaders exploit around a topic if It is good to say yes for the opportunity and understanding how decision and process affects client can be very powerful.

Understanding client’s decision making process gives tools for coach to bring in the new strategies. Coach can exploit decision making process by asking questions like “what is your decision making process?”, “How do you usually make decision?” etc. Understanding coachee’s decision making process could work as first step in coaching before getting more deeply into the problem. Stoltzfus also mentions that understanding how the process and decision influences coachee. This can be powerful help to make the decision later on.

After the process is discussed then coach can broaden the discussion by bringing in additional decision making strategies. Stoltzfus lists 13 common decision making strategies. I found the list of strategies interesting, because using the strategies quickly can pull out the factors where coachee can base her decision. Going through a couple of strategies in a session can bring a lot of value when actually making the decision.

Stoltzfus decision making strategies:

  • Rational “What are the pros and cons for each option? Which is most advantageous?”
  • Intuitive “What is your gut saying? What feels right to you?”
  • Relational “How will this course of action affect the people around you? Who will benefit, who will be hurt?”
  • Principled “How do the key principles and priorities you live by apply to this decision?”
  • Alignment “How well does this decision align with your passions, values and calling?”
  • Decisive “What approach would most quickly lead you to a decision?”
  • Adaptive “What things could be left open to allow for new information or options that don’t appear today? What things must be decided now, that you cannot put off for later?”
  • Counsel “What does your spouse think? How about some key friends or advisors?”
  • Team “What do your team members think? What would happen if you decided as a team?”
  • Spiritual “What decision would best align with your faith? What is God saying to you on this?”
  • Negative Drivers “What fears or inner drives are influencing your response? How could you remove those things from the equation so you can make a better decision?”
  • Cost “What would it cost in terms of time and resources to do this? What would it cost you if you don’t do this? What’s the cost if you don’t decide or let circumstances overtake you?”
  • Risk/Reward “What is the payoff for each option? The risk? Can you live with the worst-case outcome? What steps will minimize risk and maximize the chance of success?”

When coach sees that client understand how she does the decision, coach can take the discussion forward by introducing different perspectives. The basic idea that Stoltzfus introduces when discussing perspective is that if several people are doing the decision, then there would naturally be multiple perspectives covered. In coaching coach can help client to see the problem from different perspectives. Here are couple of example questions from Stoltzfus’s book how coach and coachee can explore new perspectives.

  • “Take two people you know well and walk me through how they would make this decision?”
  • “Take a few minutes and walk me through the perspectives of the people this decision will affect. How does this change their lives?”

Decision making chapter included also topic related to leaders and decision making. Stoltzfus discuss that leaders are busy people and they see all the time opportunities. When coaching leaders coach can help leaders to understand what opportunities are worth of pursuing. Here is one example questions how coach can help a leader to discover opportunity ”What’s exciting about this new opportunity? What makes this worth of pursuing?”. This part of the decision making was interesting. However, a little unconnected to other parts of the decision making topics.


When reading the book, I tried to keep in mind the question “What makes this book good?”. I set three factors where to base my judgment. First, did I learn something by reading the book. I think I learned something already just by reading and this thing was the “Why questions”. After reading the book I unconsciously started transforming my “Why questions” to “What questions”. So, definitely this stuck already just my reading. Second, can others learn from the book. Knowing other coaches who ponder the same questions as I’m, I’m sure that they will also learn from this book. Third, is this book easy to read. I have to say that for me this book was tiring to read because it has just lot of tools listed one after the other. So, in this sense it is wasn’t so great. However, one can always questions would it make any sense to write the book in more story telling way. It might be also just waste of paper. In the end two out of three was definitely yes. As a conclusion I can say that reading the book was worth of resources it took.


After digesting the book for a couple of days and writing this book review I can say that all coaches can benefit from the book. It works best as a reminder how to avoid the asking mistakes and how to approach certain kind of topics, for example decision making. Also, the exercises of the book are useful tools to practice coaching in different situations.

I think that the book is for coaches how are really into coaching and want to get better in their job. For beginners, it might feel difficult to read and technics hard to apply. However, for experienced coaches who are familiar with the coaching theory and know the basics it can add more.

I enjoyed reading the book and If you find this book review interesting the book might be also worth of reading. As always all the comments are very welcome!

Have a great year 2018!


Book Review from Daniel White’s Coaching Leaders


            A wise person learns from experience; a much wiser person learns from someone else’s experience!

With these words White opens his book Coaching Leaders. I think there is a great wisdom behind that sentence. This is also the reason why I continuously read and write. I also hope all of you who are reading this book review can learn from my and White’s experiences.

Making change is difficult. This is something we all know. White provides one perspective how behaviors can be changed. Reading this book help coaches to understand behavioral change from the mental model perspective. White’s coaching process is a process to change mental model. This book aims to give tools for coaches to help clients to change their behavior. The book is about coaching leaders, which is the context of the examples. Despite that the book is discussing making change in the leadership context the ideas of the book can be applied to any situation where behavior needs to be changed. All coaches who are dealing with clients who want to change their behavior can put to account by reading this book.

White nicely combines theory and practice, which makes this book nice to read, but also informative. Theory of behavioral change combined to change process and coaching skills make the information of the book valuable. The book helps to understand change and at the same time also gives tools how to do the change in practice, which makes it a great book to read.

When I started reading White’s book I set a couple of questions to myself just to guide my thinking through this learning experience. First question was about learning. Always after each reading session I asked from myself what did I learn. However, I’m not writing the book review only to my own learning, but help others to learn. This generated my next questions ‘who would benefit from this information’. The last question is for helping me to find the things which makes the book good. Why it was good. These three questions guided my reading, making notes and in the end also to write this book review.

This book review is structured followingly. Next comes my evaluation of the book which discusses what was good and what was not. After evaluation comes summary of the book. In the summary part I summarize the book and highlight the most important topics for me. However, I have also included some of my own thinking which came from answering my guiding questions. The review ends to some closing words.


In general, I think this book is worth to read and money and time invested in studying it pays off. This book is written for coaches and I could recommend it to all coaches who are not familiar with behavioral change.

The book nicely combines theory and practice. First White’s discusses the theory of behavioral change from mental model perspective and then he puts it in the form of behavioral change process. I think there was a small disconnection between the theory and practice. By this I mean that reader would be fine without reading the theory of mental models and just concentrating to study the change process. However, I think that studying the mental models can help coaches in their work. White complements his story with real life coaching examples which made the book more interesting and fun to read.

In bigger picture where coaching is seen as helping clients to develop, learn and get things done. Topics of coaching can be related to behavioral change, skills, competencies, performance, thinking / attitude or something else. In this context, this book gives tools to behavioral change area. For coach who has his GROW model this book gives additional tools related to the coaching process of behavioral change. Here we come in to the question how much should coach influence the process and discussions, but it is not in scope of this book review. At this point we just say that coach is responsible of the process.

The book is divided into three parts. First part is nice to know information about leadership and builds the context for the book. First part is not compulsory to read to understand the core message of the book. Second part of the book is the beef. For those who just want to get the knowledge related to behavioral change is enough to read the part two. Third part is also nice to read material from White’s own experiences in format of coaching themes. Like I said nice to read but not necessary considering the behavioral change.

What is the book about?

The book is divided into three parts. First part discusses about what is leadership and why coach leaders and why it matters. Second part is about coaching from behavioral change perspective. Third part discusses coaching themes and applications. First part generates the motivation, second part shares the beef and third part adds some nice flavor with the great examples.

            Part one ‘On Leaders and Leadership’

White described leadership through following 15 practices. White elaborates each practice with couple of pages giving nice coaching examples. Just to remember this list is only White’s views in Leadership which covers general areas well. However, what I was looking for was the financial side of being a leader. From my own experience being leader can be all those 15 practices tight coupled with financial reality.

  1. Framing a vision, mission, and strategy, it is about the situation and content
  2. Developing and Managing Through Systems, is about leading through systems and structures.
  3. Setting and Agreeing on Expectations, is about setting priorities expectations and goals
  4. Delegating Work and Delegation, is about delegating thins and decision making
  5. Communicating, share the information for people to make good decisions.
  6. Influencing, getting support and convincing others
  7. Providing and Seeking Feedback, informing how people are doing
  8. Recognizing and Rewarding, is about giving right kind of reward for people not only monetary
  9. Building Teams, is about building teams
  10. Developing People, provide opportunities to develop
  11. Building and Maintaining Relationships, working together
  12. Recruiting Talent, is about getting the RIGHT people
  13. Problem solving and Decision Making, making choices and finding solutions
  14. Using Political Savvy, understanding and dealing with political situation
  15. Creating Meaning, connection between work and personal values

In the first part of the book White also discusses content focus of leadership and leadership dialectics. Content focus is about understanding that as a leader you are responsible and need to act to upward, sideways and downward. For each way, there are different topics which are important. When connecting upward vision, mission and strategy are the discussion topics. To sideways focus is in interdepartmental interfaces and external supply chains. To downward focus is in work processes, quality and efficiency. I find this a little simplistic view. I see it a little differently. I think there are streams of discussions which are upward, downward, and sideways. For example, strategy can flow from top to bottom and back to bottom. Good leaders need to handle this flow of discussion.

White ends part one by introducing a couple of new leadership practices. White makes distinction between leadership practice and opposite leadership practice. One example is that appreciating performance makes people feel good. Opposite for that is stretching makes people develop. The main idea of the dialectics chapter was to understand that leadership practices are bind to the current environment and situation.

            Part two ‘The Practice of Coaching’

Nature of coaching, White describes what kind of relationship coach and client should have to make coaching work. Enough close to make the environment safe, but still enough different to interrupt clients normal thinking. Coach creates complete picture of client.

 Coaching Roles
  1. Acting as a mirror, coach listens and helps client to understand his own thinking
  2. Creative guide is about helping client to explore new alternatives and create new ideas and thoughts
  3. Teacher, coach has collected knowledge and experience in particular topic and can share this knowledge with the client.
  4. Thinking partner is about concentrating on coachee’s thoughts
  5. Practice partner is about practice
  6. Political-consultant is about thinking about the political topics and how to play the game

In very basic form of coaching coach’s only input to discussion are the questions. As we see here White’s thinks that coach can have many roles during the coaching process. For coach, it Is important to understand what role he/she takes. If we compare coaching roles to GROW model. If coach uses GROW model he first act as a mirror then the role changes between thought partner and creative guide. Teacher and political consultant seems to me that are not related to GROW model.

Behavioral Change

White bases his idea of changing behavior to theory of changing mental models. Phases to change mental models become the phases to changing behavior. Changing mental models start from envisioning future state and ends in modeling new practice and behavior. Below the list of phases to change mental models.

  1. Envision new behavior with desirable consequences.:
  2. Contemplate a new mental model to support the new behavior
  3. Reinforce the new mental model by connecting it to congruent beliefs and values.
  4. Identify situations in which to employ the new behavior and mental model.
  5. Develop reminders to block the old mental model and employ the new one.
  6. Build awareness of the old mental models underlying key behaviors
  7. Model, experiment, and practice new behaviors
  8. Build and implement a real word plan

After introducing how mental models are changed White introduces studies from Prochaska et al. who studied more than thousand people who successfully changed their habits or behavior. Prochaska et al. introduced a six steps model to behavioral change which White has simplified to five steps. Steps of the change process are presented below

 Phases of Behavioral Change
  1. Precontemplation: this phase is the denial phase. In this phase, the coach needs to make the client to watch the mirror to understand the real situation.
  2. Contemplation: This is the phase, when coach and client starts to build understanding of the situation. In this phase client builds understanding of what should be done.
  3. Preparation: As is says together with the coach client start to prepare for the action. One good way to prepare is to rehearsal the situation where the need behavior is needed.
  4. Action: When client is ready to action then coach and client agree the situations were new behavior is taken in to practice
  5. Maintenance and termination: To make new behavior alive it takes lot of repetition and practice. Remember it won’t happen overnight

Knowing and understanding the mental models give more insight to the change process, but coach can succeed well without remembering them. I think the benefit of knowing the phases to change mental models and phases of behavior change helps coach to understand what is coming and what it takes to make the change. White warns quite early in the book that new coaches tend to rush to action, because they don’t know the process. Coaches can leverage the knowledge of phases by studying and creating powerful questions for each phase.


            What lies behind us and what lies before us are tiny matters, compared what lies within us – Ralph Waldo Emerson

Self-knowledge is the key to make the change. If one wants to make the change first one needs to know who he is. For those who are familiar with Aki Hintsa and his methodology can see the connection to core. In Brief Aki Hintsa thinks that first thing to understand is to know yourself. This is where the journey starts. Main point of the chapter is to understand that Set of Values, Set of Beliefs and EMOTIONS influence our behavior. Beliefs and emotions influence directly to behavior and values influence our thinking which influence behavior. For a coach, it is important to create awareness to values, but not try to change them. Coach also should try to help client to understand the origins of the beliefs.

To approach values, beliefs and emotions start observing client’s behavior, because this is the easiest to observe. Then move to observe thinking and then to values and beliefs.

Motives for Change

Two key takeaways from the book are that setting good goals can help client to motivate from the change and people get motivated from different things. Coach can help client to understand what motivates her. After finding out the things that motivates client coach can help client to define good goals. For White a good goal is one that motivates client.

Steps in the Coaching Process

Six steps of the coaching process help to understand what it takes to make change. Steps of the process are the following:

  1. Entering the environment and Contracting (week 1)
    1. Getting things started
  2. Building Rapport and planning the development (week 2)
    1. Giving power to the client
  3. Assessment (Week 3-4)
    1. Bringing new information to client using interviews and surveys
    2. One popular method is the 360 reviews
  4. Determining behavior change goals (week 5)
  5. Preparing for change (Month 2)
  6. Action and maintenance (Month 3-6)

For me understanding the process helps to reflect what is happening in my own coaching sessions. I have the feeling that we are always moving too quickly to actions. One good idea would be to have a client and explain the process and then go along the process and see how things evolve from this.

Coaching Skills and Techniques

            In conversations, ask questions more often than you express opinion; when you speak offer data and information rather than beliefs and judgements – Will Durant

White lists 8 coaching skills questioning, listening, focusing on behavior, identifying alternative ways, reframing (also leadership skill), teaching, reading personality and practice new behavior. Questioning was mentioned under title ‘The Art of Questioning’ which I think is the most important skill for coach. White proposed a map to define which questions to ask in what phase. Based on the map I would say that this is focusing on behavior change. Might be useful tool, at least worth of experimenting.

Pyramid model to choose questions when coaching behavior change

  • Top of the pyramid: Current behavior
  • One step down: Thoughts and feelings underlying current behavior
  • Two steps from the top: Impact of current behavior (on self and others)
  • Three steps down from the top: Alternative and desired impact
  • Four steps down from the top: Alternative thoughts and feelings
  • Bottom of the pyramid: Alternative behavior

I was thinking how to apply this to real life coaching. My idea is that coach can use GROW model in the beginning. Then when it turns out that the real question is behavior change, coach can start focusing on current behavior and then starting to go through the steps. This will help coach in couple of ways. Give understand how change happens, provide a road map for coaching process. I think that each of the topic can take one or more coaching sessions. This means that not all GROW model parts will be covered during one session.

For those who are interested in coaching reading and pondering the skills will definitively give something. At least I found things which are usable. Point here is that book gives lot of information which is good to compare to ICF ideas and then make the own decision which to keep as the base. When coach has it base then he/she can add tips and hints to the base. This will deepen and broaden coach’s skills.

Coaching Perspectives

Goal of coaching is to change behavior and each coaching perspective defines different forces that contribute to person’s actions. White says that to know and understand the perspectives helps coach to steer client through change process. White describes six coaching perspectives behavioral, cognitive, value, emotional, neuroscientific and developmental perspectives. Behavioral perspective discusses about observable behavior and how it changes on the influence of reward and punishment. Cognitive perspective is about the thought process behind behavior. In relation to cognitive perspective White mentions mental models, beliefs, concept of self and the ladder of thinking. Emotional perspective says that emotions drive and shape behavior. From the neuroscientific perspective White just summarizes that everything has neural connections. Developmental perspective is discussing that person’s preferences change during their life.

Understanding coaching perspectives can help coach to deal with the client.

Forces that Inferences with Growth

To understand resistance helps to understand clients and help them overcome it.

White dedicates on chapter to discuss about the resistance. What kind of resistance he has experienced and where it comes. The forms of resistance White discusses are

  • Denial of impact
  • Restating the old mental model
  • Arguing or anger
  • Self-deprecation, defeatism
  • Blaming other
  • Making weak attempts at change
  • Agreement without follow-through
  • Forgetting-committing

Knowing and studying White’s types of resistance will give tools for the coach. I think the best thing is that if encountering these types of resistance first time in coaching coach has some initial idea what to do. One possible way to deal with resistance is to apply the theory of parts of self. In nutshell, this means that finding subparts which are weak and bring these to live to fight against the resistance.

The Timing of Learning and Change

Theory and practice shows that it is not always possible to force the change. Sometimes there need just to be right time before change happens.

            Part Three ‘Coaching Applications and Marketing’

Third part of the book discuss about coaching approaches, themes and business. Learning point from the last part in nut shell would be. There are certain themes which comes into surface more often than others. For a coach, these are good to know to be better prepared for the coaching sessions. Another point is that coaching is becoming more popular and companies are spending more money on it, which means that companies want to understand better the impact and cost of couching. Demand is increasing, but so are the requirements. Also, more coaches in the field, which increases the rivalry.

Distinctive Approaches to Coaching

White distinct two main perspectives to coaching. First is so called medical perspective, which focuses on problems and how to solve them. White says that the problem with medical perspective is that it has negative tone. The second and more fresh perspective is appreciative coaching, which takes the positive tone and focuses on strengths. Next White discusses coach’s use of self. He lists self-awareness, reflective practice and coach’s subpersonalities, intuition and self-revelation as tools of an appreciative coach. Self-awareness helps coach to act more consciously. Reflective practice is coach becoming more aware of his mental models. Intuition is about trusting one’s gut feeling, but first stopping and thinking does it make sense. Self-revelation is about sharing something about oneself. Self-revelation can be especially powerful when building rapport in the beginning of the coaching process.

Coaching Themes Familiar and Unique

White shares his experience through describing common coaching themes he has encountered. White started the book by saying truly wise person can learn from other’s experience. White’s common coaching themes are the following:

  • Having to be right
  • Working with Emotions: Empathy
  • The angry leader
  • Applying use of self
  • Motivation and leadership
  • Gaining and using power
  • A Caveat on Management Power
  • Coaching as organization intervention
  • Involving stakeholders: Who is the client?
  • The Client – manager relationship
  • Doing no harm
  • Sexuality at work

I think everyone can learn something by reading White’s coaching themes.

The Business of Coaching

White mentions that as long as there have been leaders there have been coaches. Earlier coaches served only CEO and other high-level leaders. Today, companies are hiring coaches also for middle managers. Spending in coaching has increased and at the same time companies are coming more and more cost aware. In short, requirements for coaches are increasing.


This time the book review was somewhat different compared to previous ones. This time I had the questions directing my thinking and working. My own feeling is that this review can give more to the readers than the previous ones. I hope you enjoyed reading it and learned something. Like I did. Feel free to share your thoughts with me by leaving a comment.

Winter is landing here in Finland. I hope all you can enjoy the wonders of winter.

Have a great rest of the year 2017!


Kirja-analyysi: Hiljainen johtaminen


Tämän kertaisessa kirja-analyysissä on David Rockin kirjoittama Hiljainen johtaminen (Quiet Leadership). Viimeksi tutkiskelin Max Landsbergin ajatuksia valmentamisesta. Silloin käsillä oli teos johon oli kerätty erilaisia tekniikoita ja tieteen löydöksiä, jotka Landsberg on kokenut hyödyllisiksi valmentamisessa. Rockin Hiljainen johtaminen puolestaan käsittelee yhtä ideologiaa, jonka avulla viedään läpi valmennustilanteet. Rock on paketoinut hiljaisen johtamisen ideologiansa kuuden askeleen malliksi, jonka toimivuutta hän perustelee kokemuksella ja uusimmilla neurotieteiden löydöksillä. Mallin voi karkeasti jakaa kolmeen osaan. Ensimmäinen kertoo perusrakennuspalikat valmentamiselle, toinen osa kertoo kuinka valmennuskeskustelu käydään ja kolmas osa katsoo tulevaisuuteen.

Tämän kertainen tarina muodostuu seuraavasti. Ensin paneudutaan Rocking kuuden askeleen malliin ja muodostetaan siitä mieleen painuva kuva. Sitten kiteytetään kirjan ydinviesti ja lopuksi vielä hieman pohdintaa, kuinka valmentava johtaminen toimii käytännössä.

Mistä kirja kertoo:

Kirja kertoo valmentavasta johtamistyylistä, jonka Rock on nimennyt ”hiljaiseksi johtamiseksi”. Kirjan ensimmäisessä osassa Rock esittelee viimeaikaisia aivotutkimuksen löydöksiä ja perustelee näiden kautta miksi valmentava johtaminen toimii. Tämä osa kirjasta on mielenkiintoista luettavaa, mutta sen voi hyvin jättää väliin, jos hyväksyy Rockin ajatuksen, että tämä toimii. Toinen osa on kuuden askeleen mallin kuvaamista ja kolmas osa esimerkkejä kuinka kuuden askeleen malli laitetaan toimintaan. Tässäkin kirjassa niin kuin yleensä esimerkit ovat yksinkertaistettuja ja niistä tulee tunne, että ei tämä ihan näin helposti käytännössä toimi. Itse olen huomannut valmentaessani, että keskustelut ovat huomattavasti monisyisempiä kuin mitä kirjan esimerkit antavat ymmärtää.

Hiljaisen johtamisen kuuden askeleen malli muodostuu ajattelun ajattelemisesta, potentiaalin kuuntelemisesta, tarkoituksella puhumisesta, tanssista kohti oivallusta, uuden ajattelun luomisesta ja seurannasta.

Askel 1: Ajattele ajattelemista

Keskittymällä ajattelemaan ajattelua aukeaa uudenlainen maailma nähdä asioita. Valmentajan kannattaa keskittyä siihen, mitä valmennettava ajattelee asiasta, eikä itse asiaan. Rock luettelee kuusi asiaa, jotka on hyvä pitää mielessä aina valmentamisessa (a) anna muiden tehdä ajattelu, (b) keskity tuloksiin, (c) kokeile ihmisten rajoja, (d) omaa positiivinen asenne, (e) prosessi ennen sisältöä. Mitä nämä sitten tarkoittavat? Rock uskoo, että valmennettava on paras henkilö löytämään oikean ratkaisun käsillä olevaan ongelmaan ja siksi valmentajan kannattaa keskittyä auttamaan valmennettavaa ajattelemaan ja löytämään itse ratkaisut. Tuloksiin keskittyminen johtaa nopeampaan tuloksien syntymiseen kuin itse ongelman pohtiminen. Tässä on hyvä muistaa, että valmennus- tai johtamistilanteen tarkoitus on löytää ratkaisuja ja uusia toimintatapoja. Sen vuoksi keskitytään tuloksiin. Kaverin kanssa keskusteltaessa voi olla paljon hedelmällisempää keskittyä ongelmaan, koska se yleensä johtaa todella mielenkiintoisiin keskusteluihin. Ihmisten rajojen kokeilu on oleellinen osa valmentamista. Käytännössä tämä tarkoittaa, että valmentajan pitää auttaa valmennettavaa ajattelemaan uusilla tavoilla. Tämä pitäisi vielä pystyä tekemään positiivisella asenteella. Ajatus tässä takana on, että ihmiset soimaavat itseään jo ihan tarpeeksi tekemättömistä asioista, joten heitä ei tarvitse enää rankaista lisää. On myös osoitettu, että positiivisen asenteen kautta päästän parempiin tuloksiin. Lopuksi pitää muistaa laitta aina prosessi sisällön edelle. Tällä Rock tarkoittaa sitä, että valmentajan kannattaa viedä keskusteluja läpi aina samalla prosessilla ja yrittää pysyä hieman etäämmällä sisällöstä. Tässä kohtaa täytyy muistuttaa, että aina ei ole oikea hetki laittaa ihmiset ajattelemaan. Pitää osata tunnistaa tilanne, milloin laittaa ihmiset ajattelemaan, milloin auttaa löytämään ratkaisuja ja milloin taas vain kertoa miten asia on.

Askel 2: Kuuntele potentiaalia

Potentiaalin kuuntelussa on tärkeää oikeasti kuunnella ihmistä ja mitä hänellä on sanottavaa. Rock sanoo, että kuuntelemista ohjaavat yksityiskohdat, suodattimet, omat agendat ja kuumat pisteet. Suodattimet tarkoittavat sitä, että kuuntelemme viestiä sen mukaan miten itse hahmotamme maailman. Omat agendat taas ajavat meitä kuuntelemaan, mitä meille olisi tässä tilanteessa. Kuumat pisteet ovat taas niitä asioita, jotka menevät meillä tunteisiin. Jos pystyy jättämään omat suodattimet pois, kytkeä hetkeksi oman agendan ajattelun pois päältä ja tunnistaa, koska asiat meinaavat mennä tunteisiin niin alat oikeasti kuunnella toista ja ehkä myös ymmärtää häntä. Näiden asioiden toteutumista Rock kutsuu etäisyyden selvyydeksi.

Askel 3: Puhu tarkoituksella

Tarkoituksella puhumisen Rock kiteyttää ytimekkyyteen, täsmällisyyteen ja kohteliaisuuteen. Nämä kolme asiaa tarkoittavat käytännössä sitä, että puhuja miettii tarkoin oman viestinsä, jotta se olisi mahdollisimman lyhyt, täsmällinen ja kohtelias. Tässä esimerkki tarkoituksella annetusta palautteesta ”Kiitos N.N todella hyvistä palaverimuistiinpanoista. Niistä näkyi, että olit keskittynyt palaveriin, koska vain kaikki oleelliset asiat olivat mainittuna. Kiitos, oli erittäin mukava, kun oli lyhyet ja selkeät muistiinpanot.”.


Askel 4: Tanssi kohti oivallusta

Tanssi kohti oivallusta on Rockin kuuden askeleen mallista se osa, joka keskittyy itse valmennuskeskustelun läpi viemiseen ja antaa sille rakenteen. Keskustelussa on neljä vaihetta ”lupa”, ”sijoittaminen”, ”kysymykset” ja ”selventäminen”. Aluksi on tärkeää pyytää lupa aloittaa keskustelu, näin vältetään tilanne, jossa henkilö ei ole valmis keskustelemaan asiasta. Samalla myös avataan ajattelu keskustelulle. Keskustelun alussa sijoitetaan keskustelijat samalla kartalle, jotta kaikille on selvää mistä aiheesta olemme keskustelemassa. Valmentajan tehtävänä on esittää kysymyksiä ja näin saada valmennettava ajattelemaan asiaa ja löytämään ongelmaan uusia ratkaisuja. Valmentajan pitäisi pystyä esittämään ajattelua ruokkivia kysymyksiä (thinking questions). Palaan näihin ajattelukysymyksiin jatkossa toisen kirja-analyysin parissa. Minulla on takataskussa yksi kirja, joka on omistettu näille kysymyksille. Tässä kohtaa valmentajan pitää pystyä kuuntelemaan erityisen tarkasti valmennettavaa, jotta pystyy seuraavassa vaiheessa selventämään keskustelua. Selventäminen tarkoittaa valmennettavan kertomien asioiden jäsentelyä ja kirkastamista niin, että valmennettava pystyy oppimaan lisää. Tämän jälkeen palataan sijoittamiseen ja näin tanssi jatkuu, kunnes tullaan siihen kohtaan, jossa valmentajan mielestä keskustelu syvenee ja on aika pyytää uusi lupa astua keskustelussa seuraavalle tasolle.

Askel 5: Luo uutta ajattelua

Luo uutta ajattelua sisältää kolme vaihetta tanssia kohti oivallusta. Ensin autetaan valmennettavaa luomaan uutta ajattelua, sitten haastetaan valmennettavaa löytämään vaihtoehtoja ja lopuksi potkaistaan persuksille ja lähetetään valmennettava matkaan sen energian kantamana, joka on syntynyt uusien mahdollisuuksien oivaltamisesta. Tämä kuulostaa helpolta ja lyhyeltä, mutta käytännössä vaatii valmentajalta erittäin paljon tarkkaavaisuutta ja hereillä oloa, jotta pystyy haastamaan valmennettavaa löytämään mahdolliset vaihtoehdot ja tunnistamaan, milloin on oikea aika potkaista persuksille ja toivottaa hyvää matkaa.

Askel 6: Seuranta

Kuudennen askeleen tarkoituksena on varmistaa, että aikaisemmin syntyneet uudet ideat ja ajatukset muuttuvat käytännöiksi ja uusiksi tavoiksi. Rock pukee seurannan FEELING malliksi. F vastaa faktoja, E tunteita, E rohkaisua, L oppimista ja NG uusia tavoitteita. Rock väittää, että nämä asiat muistamalla valmentaja pystyy auttamaan valmennettavaa pääsemään eteenpäin omissa pyrkimyksissään. Tämä vaihe on kuuden askeleen mallista tärkein osa, koska muuten hyvät keskustelut, niistä syntyneet ideat ja energia eivät koskaan kanavoidu uudeksi tekemiseksi.

Malli yhdellä silmäyksellä

Alla on viimeisin versio kuvasta, jonka avulla itse hahmotan ja muistan Rockin kuuden askeleen mallin. Kirjassa on myös omat kuvat mallista ja yhdistämällä kuvat saa hyvän ymmärryksen mallista, mutta vaatii muutaman lukukerran. Kuvaa piirtäessäni minulla oli tavoite paketoida koko kirjan viesti yhteen kuvaan niin, että voin kuvan avulla kertoa mistä kuuden askeleen mallissa on kyse. Alussa mainitsin, että mallin voi jakaa kolmeen osaan. Ensimmäinen osa on talon alla olevat kolme tuki paasia. Nämä ovat asioita, jotka pitää olla mielessä, kun käydään talon sisällä olevaan keskustelua, joka on mallin toinen osa. Kolmas osa sijoittuu talon ulkopuolella, koska se tapahtuu keskustelun päätyttyä. Tämä jako ilmentää, että mallissa on tietyt teoreettiset asia, käytännön keskustelu ja seuranta.

David Rockin Hiljainen johtaminen yhdellä silmäyksellä

Kirjan ydinviesti:

Kirjan ydinviesti on, että jos halutaan parantaa suorituskykyä, niin ihmisten pitää alkaa ajatella uudella tavalla. Rock uskoo, että paras tapa muuttaa ihmisten toimintaa on saada heidät ajattelemaan uudella tavalla, mikä muuttuu uudeksi aikaisempaa paremmaksi toiminnaksi. Ihmiset voidaan saada ajattelemaan uusilla tavoilla monin eri keinon ja Rockin Hiljaisen johtamisen kuuden askeleen malli on vain yksi tapa, jonka Rock on todennut käytössä erittäin tehokkaaksi, kun pitää päästä A:sta B:hen. Kirjan alussa Rock mainitseekin, että tällaisen keskustelun tarkoituksena on viedä keskustelu mahdollisimman nopeasti pisteestä A pisteeseen B.


Itse pidin kirjasta paljon, koska Rockilla on mielestäni hyvin käytännönläheinen ote valmentamiseen. Olen kokeillut mallia valmennettavieni kanssa ja näin käytännössä todennut, että malli todella auttaa valmentajaa viemään keskustelua eteenpäin ja luomaa uudenlaista toimintaa. Toinen syys miksi kirja vetosi minuun oli, että Rock ei pyrkinyt sanomaan, että tämä malli on ratkaisu kaikille keskusteluille tai, että valmentamisessa pitäisi aina pyrkiä vain esittämään kysymyksiä. Minusta oli hienoa, kun Rock ensimmäisessä askeleessa kuvaa tikapuut, jotka määrittävät, kuinka paljon on syytä olla valmentava (kysymyksiä esittävä). Valmentajan onkin erittäin tärkeä ymmärtää milloin esittää kysymyksiä ja milloin antaa ohjeita. Molemmille näille on oma aikansa ja paikkansa.

Nopealla kirjan lukemisella saattaa tulla käsitys, että tässä on vain taas yksi maailmaa syleilevä malli, joita eri valmentajat suoltavat maailmaan, mutta hieman enemmän kirjan ajatuksiin ja oppeihin paneutumalla pystyin itse toteamaan kirjan viestin hyvin hyödylliseksi.


Toivottavasti kirjoitukseni herätti sinussa innostusta ja sait uusia ajatuksia, kuinka voisit kehittää itseäsi valmentajana. Kuulen mielelläni myös sinun ajatuksista ja kaikki rakentava kommentointi otetaan vastaan avosylein.


Iloista alkavaa vuotta 2017!



Kirja-analyysi Max Landsbergin kirjasta Mastering Coaching


Tässä kirja-analyysissä avaan aluksi kirjan sisältöä, jotta lukijan on helpompi päästä mukaan. Tämän jälkeen käyn läpi kirjan ydinviestiä ja sen jälkeen annan oman arvioni kirjasta. Sitten avaan paria kirjan ajatusta ja kerron, kuinka olen itse ajatellut hyödyntää niitä tulevaisuudessa. Lopuksi vielä muutamia ajatuksia Landsbergin esittelemästä mindfulnessista, joka on minulle tuttua niin lukemisen kuin käytännön harjoittelun kautta.


Max Lansdberg kerää uusimpaan kirjaansa Mastering Coaching tieteen löydöksiä ja yritysmaailman työkaluja valmentamista varten. Landsbergin esittelemät löydökset ja työkalut eivät ole suunnattu mihinkään tiettyyn valmennustilanteeseen vaan lukijan täytyy itse pohtia miten haluaa soveltaa työkaluja. Lopuksi Landsberg esittelee yleisiä tilanteita, joihin hän on törmännyt omalla urallaan valmentajana.

Kirjan ensimmäisessä osassa Landsberg esittelee neurotieteiden, urheilu- ja positiivisen psykologian, mindfulnessin ja kokeellisen oppimisen tiedealojen löydöksiä ja saavutuksia. Toisessa osassa hän paneutuu viiteen työkaluun, joita hän kutsuu strategioiksi. Viisi strategiaa ovat ”Expert Performance”, ”6 Steps to Mastery”, Collin’s Hedgehog and the BHAG, McKinsey’s Three Horizons ja Psychometics. Kolmannen osan tilanteet ovat roolinvaihto, 360⁰ -palaute, hallitustyöskentelyn tehokkuus ja y-sukupolvi.

Neurotiede käsittelee uusimpia löydöksiä, jotka perustuvat aivojen magneettikuvaamiseen. Neurotieteet valottavat aivojen toimintaa ja selittävät miksi nykyisin käytössä olevat työtavat ja mallit toimivat. Urheilupsykologiaosiossa haetaan oppeja tiedemiehiltä, valmentajilta ja urheilijoilta. Positiivinen psykologiakappale (PP) antaa yleiskuvan PP:n oppeihin. Mindfulness esittelee sen taustoja ja hyötyjä menemättä kovinkaan syvälle aiheeseen. Kokeellisen oppimisen kappale kertoo, mitä oppiminen vaatii, miten taidon kehittymistä voi kuvata, miten ihmiset oppivat ja miten oppimista voi mitata. Strategiat ja tilanteet osien kappaleet noudattelevat samanlaista kaavaa. Näissä kappaleissa esitellään kyseessä oleva konsepti ja avataan hieman, kuinka kyseistä konseptia voi hyödyntää valmentamisessa. Vaikka kuittasin kirjasta kaksi kolmas osaa yhdellä lauseella, se ei tarkoita, että nämä osiot olisivat yhtään vähempiarvoisia.

Kirjan ydinviesti

Kirjan ydinviesti Landsbergin mukaan on tarjota lisää konsepteja ja työkaluja kaikille valmentajille ja näin lisätä heidän valmiuksiaan toimia parempina valmentajina. Kirjan luettuani voin sanoa, että tämä lupaus täyttyy. Monet asiat kirjassa ovat laajoja kokonaisuuksia, joiden syvällinen hallitseminen vaatii harjoittelua, jotta voi toteuttaa asioita omassa elämässä, valmentamisessa tai opettaa niitä valmennettavalle tai asiakkaalle. Hyvä esimerkki tästä on psykometriakappale, jossa esitellään erinäisiä työkaluja. Tämän kirjan lukemisella ei kuitenkaan mielestäni voi vielä lähteä käyttämään mitään noista työkaluista.


Minusta kirja on ehdottomasti lukemisen arvoinen erityisesti tiedeosion löydöksien takia. Tiedemaailman löydökset ovat helpoiten sovellettavissa omaan ja muiden toimintaan. Kirjan toisen osan konseptit ja mallit vaativat enemmän ajatustyötä ja pohdintaa, jotta niille löytyy oikeat käyttötarkoitukset. Kirjan kolmannessa osassa esitellyt tilanteet ovat ihan viihdyttävää luettavaa, mutta harva valmentaa yritysten hallituksia päivätyönään.

Yleisarvosana kirjalle, on että kannattaa lukea, jos on kiinnostunut valmentamisesta tai itsensä kehittämisestä. Uskon, että jokaiselle lukijalle jää jotain haaviin. Kirjasta löytyy myös hyviä referenssejä, jotka ovat lukemisen arvoisia. Alla ovat omat suosikkini.

Williams, M., Penman, D., (2011). Mindfulness: A Practical Guide to Finding Peace in a Frantic World. London: Platkus.

Gallway, W.T. (1974). The Inner Game of Tennis. New York: Random House.

Ajatuksia ja työkalupakin täytettä

Itse nappasin tästä kirjasta mukaan ajatukset ”Training buddy” ja ”Six Steps to Mastery”. ”Training Buddy” ajatuksen idea kiteytetysti on, että yhdessä jonkun toisen kanssa kehittyy nopeammin ja pidemmälle kuin yksinään. Monesti tämä toteutuu ihan huomaamattakin. Esimerkkinä uuden harrastuksen aloittaminen tapahtuu monesti kaverin tai kavereiden kanssa. Kaksin tai porukassa tsempataan toisia ja treenataan yhdessä. Niissä tilanteissa, kun joku ei jaksa niin kaveri tai porukka vetää mukana. Näin harrastus jatkuu kuin itsestään ja taito karttuu harjoittelun ja toisilta saadun palautteen myötä. Itse aion soveltaa ”Tarining Buddy” ajatusta valmentajana kehittymisessä. Laitoinkin omaan kalenteriin merkinnän, että syksyn 2016 aikana pitää löytää oma valmentaja buddy.

Six Steps to Mastery” Landsbergin” havaintoihin, kuinka suuret maalarit ovat kehittyneet mestareiksi omalla alallaan, Landsber mainitsee kuusi kohtaa, jotka auttavat tiellä kohti mestariutta. Harjoittelu (Practice), sponsori (Patron), paikka (Place), aikaisempi taide (Prior Art), tuotteliaisuus (Productivity) ovat asioita, jotka nostavat yksilön mestariuteen. Place idea on, että pitää mennä sinne missä oman alan maailman huiput työskentelevät, ja oppia siellä. Prior Art puolestaa kuvastaa sitä, että oppii tekniikoita ja saa inspiraatiota jo olemassa olevasta. Patron muistuttaa verkostojen ja sellaisten henkilöiden tärkeydestä, jotka voivat viedä sinua uralla eteenpäin. Productivity muistuttaa tuotteliaisuuden tärkeydestä. Esimerkkinä kirjassa oli käytetty, että mestari antoi oppilaiden tehdä maalausten helpot osat ja itse viimeisteli vaikeimmat osiot. Näin mestari pystyi tekemään paljon vaativaa työtä oppilaiden tehdessä helpommat työt. Practice painottaa toistoon ja tekemällä oppimiseen. Harjoiteltaessa on erittäin oleellista palaute ja reflektio, muuten ei tapahdu kehitystä. Passion muistuttaa siitä, että intohimo voi muuttaa unelmat todeksi, mutta ilman intohimoa ei voi saavuttaa erinomaisuutta. Landsberg muistuttaa kuitenkin, että ei kannata huolehtia vaikka oma intohimo ei olisikaan itselle täysin selvä. Tekee vain niitä asioita, joista tykkää, niin intohimokin löytyy.

Itse tulen soveltamaan ”Six Steps to Mastery” –mallia valmentaja kehittymiseen. Valmentamisen harjoittelua pystyn tekemään Taekwondourheilijat 2011:ssä valmentamalla meidän omia valmentajia, projekteissa konsulttina pystyn toteuttamaan valmentamisen periaatteita ja kolmantena olen hankkinut valmennettavia omasta lähipiiristä. Harjoittelun määrä ei tule muodostumaan ongelmaksi, mutta kuinka saan tarpeeksi laadukasta palautetta ja miten pystyn tekemään itse reflektointia ovat vielä ratkaisematta. Yksi ajatus reflektoinnin mahdollistamiseksi on, että nauhoittaisin kaikki valmennustilanteet ja kuuntelisi nauhat jälkikäteen. Muiden kohtien toteutuminen vielä toistaiseksi antaa odottaa itseään, mutta toimivat kuitenkin hyvinä tavoitteina matkalla huipputason valmentajaksi kehittymistä.


Landsberg omistaa yhden luvun kirjasta Mindfulnessille. Itse olen nyt viimeisen vuoden verran harjoittanut Mindfulnessia Williamsin ja Penmanin ohjeiden mukaisesti. Omakohtaiset kokemukset tukevat sitä mistä Landsberg kirjoittaa.

Tärkeimmät asiat, mitä kannattaa tietää Mindfulnessista, on että sen juuret juontavat meditaatioon ja näin se ei ole mikään uusi asia. Mindfulness on meditaatiota, jonka vaikutukset keholle ja mielelle on pystytty osoittamaan tutkimuksilla. Toinen asia mikä mindfulnessista on hyvä tietää, on että se vaatii jatkuvaa harjoittelua samalla tavalla kuin fyysisestä kunnosta huolehtiminen.

Olen kokenut, että mindfulness -harjoituksia tekemällä olen paremmin läsnä ja pystyn katsomaan tapahtumia ja asioita objektiivisemmin. Käytännössä nämä kauniit sanat tarkoittavat sitä, että kun töissä joku tulee kysymään minulta jotain, pystyn hetkeksi jäädä pohtimaan mitä aion vastata, enkä vain sylkäise suustani mitä ensimmäiseksi tuleen mieleen. Objektiivisuudesta hyvä esimerkki on rauhallisuuden säilyttäminen, kun vaihtaa vaippaa pääpunaisena kurkkusuorana karjuvalle nelikuisille poitsulle. Mindfulnessin avulla osaa hieman paremmin pysyä rauhallisena ja ymmärtää, että lapsella ei ole muuta keinoa ilmaista itseään. Hän ei vain vielä ymmärrä, että kakkavaipat on vaihdettava ennen kuin saa taas ruokaa.

Itse kannatan kaikille mindfulnessiin tutustumista. Hyvä keino lähteä liikkeelle on lukea Williamsin ja Penmanin kirja, johon viittasin aikaisemmin, ja tehdä kirjassa mainittu 8 viikon harjoitusohjelma.


Toivottavasti kirjoitukseni herätti sinussa innostusta ja sait uusia ajatuksia kuinka voisit kehittää itseäsi omissa kiinnostuksen kohteissa. Kuulen mielelläni myös sinun ajatuksista ja kaikki rakentava kommentointi otetaan vastaan avosylein.

Parhain terveisin

Petteri Kauppinen